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美国留学必须要注意的基本学习生活问题
  作者:网站管理员    发布于:2014-02-21 14:27:36   
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摘要:准备去或即将去美国留学的同学看这里,在美国留学学习生活要注意的一些基本问题。

  I. 入乡随俗

  1. 联系工具

  很快,你就会认识帮助你的新朋友。如果他们是中国人,那么你可以继续使用以前的联系工具(QQ,微博,人人)。不过,我建议你去和美国人、别国留学生接触。如果你想和他们保持联系,你最好有以下工具:

  手机

  手机,可能是最重要的联系方式。在美国,用手机发短信,和在中国一样流行。我知道,许多留学生带解锁的手机去美国,但是如果你没有,那么你需要买一部美国的手机。

  Gmail

  这里基本所有人都会使用Gmail。申请Gmail之后,你就有使用Gchat的权限。因为Gchat建立在Gmail之内,所以它是一个应用广泛的聊天工 具。申请Gmail还会可以给你使用Google Docs的权限。你会发现在做集体项目的时候,Google Docs是个非常有用的合作交流工具。

  Facebook

  Facebook能有效的帮助你与你每天见的同学保持联系。而且,它是个帮助记住人名的好工具。

  LinkedIn

  LinkedIn有点像求职版Facebook。你LinkedIn上的个人资料页面就相当于你的求职简历。

  2. 身份证明

  我遇到的大多数留学生,在考取驾照之前,把护照当他们的身份证使用。我觉得“不考驾照只能用护照”这种认识局限,使他们生活不必要的麻烦起来(除非你一来就计划买车并且考取驾照)。为了解决这种麻烦,

  首先,你需要社会安全号码(SSN)。社会安全号十分、十分重要:这个号码相当于中国的身份证号。在申请州内身份证,申请工作,以及报税的时候,社会安全号是必须的。这份来自社会安全局的文件,解释了国际学生(F-1, M-1 or J-1签证持有者) 如何申请社会安全号。根据这份文件,学校如果允许持F-1签证的学生在校内外工作,这个学生就可以去申请社会安全号。为了找到合法工作,并且申请到社会安全号,你需要这些东西:

  F-1,M-1 或者 J-1 签证

  I-94表(来自机场的 抵达/离境记录)

  I-20表(来自学校的 合法学生身份证明)

  来自学校的 证明你的学生身份和工作资格的推荐信

  来自雇主的 雇用信

  关于工作资格的推荐信,你可以咨询你的法律顾问或者是学院顾问。至于雇用信,最简单的方式,应该是在学校内找一份工作。

  一旦你拿到社会安全号,你就可以申请州内的身份证了。

  每个州都有自己的身份证(ID卡)。ID卡看起来十分像驾照,但是它只能用于身份证明。(驾照则可同时用于驾驶证明和身份证明)。一张ID卡能有效方便你申 请工作,银行开户,租房,买酒,等等。有了自己的ID卡,你就不需要带着你的护照出行了(没人想把护照弄丢)。外加你的学生证,在需要特别确认你身份的特 殊情况,你就可以出示两种身份证明,增加可信度。

  3. 美国朋友

  最好的练习英语、学习美国文化的方式,是交美国朋友。我总是看见,留学生聚集在他们自己国人的社交圈内。虽然中国人与中国人玩,看起来顺其自然,又有意思。但是,你需要注意到这种社交模式,牺牲了什么东西:

  总是说中文,你没有机会练习英语

  美国人会因为你身边一大堆说中文的人被吓跑,不想接近你

  迅速交到说中文的朋友,你可能就此失去了接触美国人的动机

  不进入美国的朋友圈子意味这你会失去吸收美国文化的机会

  不进入美国的朋友圈子意味着你会失去拓展你职业圈子的机会

  在大学刚开始的几周,每个人都会很开放的去交新朋友。在大多数情况下,如果你跟他们说话,他们就会跟你说话。每个人和新朋友吃饭,交到新朋友,一切有趣而开放。但是,2-3周之后,人们就开始呆在他们自己的朋友圈子内。这个时候开始,进入他们的社交圈变得越来越难。

  不要抱着学英语的心态和美国人交朋友。这样的友谊显得太刻意。找到你真正喜欢的人,和他们出去玩,和他们做有趣的事。

  但是,交朋友并不意味着交心。在美国社交圈内,依照熟悉程度,朋友被大概分为以下的种类

  点头之交/同学/同事

  朋友的朋友

  朋友

  好朋友

  密友/家人

  交普通朋友和交心不是一回事。做普通朋友,意味着你们可以一起出去玩,但是彼此保有私人空间。举个栗子,一个和你一起出去玩的普通朋友,依然会想找时间和别人出去玩。当他们和你讨论私人话题,比如家庭住址和薪水的时候,依然会有顾忌。

  4. 饮食

  除非你住在一个有大量中国人的地区,不然,你很难找到好吃的中国菜。你越快适应美国的饮食文化,你的日子越好过。

  奶酪

  沙拉

  几乎所有美国食品,都带一点奶酪和奶油,甚至包括沙拉。你点任何东西,都可以选择不要奶酪,但是没有奶酪,许多菜就失去了口感和味道。习惯奶酪,能为你在美国饮食文化中开辟一片新天地。

  三明治

  比萨饼

  意粉

  美国人可以年复一年,日复一日,早餐到晚餐,只吃这三种东西,或者这三种东西的组合。比萨饼是大学里最便宜的食物。一般来说,组织群体活动的时候,主办方会提供免费比萨。

  5. 室友合约

  许多学生会面临与室友的冲突。一份刚开始就达成的室友合约可以帮助你们减少误解,有效避免冲突的可能性。室友合约应该列出可能发生问题的情况,并且有解决方案针对不同问题。比如:

  室友想让同性/异性朋友过夜,该如何处理?

  房间的温度应该调在多少?

  放音乐或看电视应该调到多大声?

  清扫宿舍的时间表是什么?

  每个室友的联系方式是什么?

  如果你对某方面有非常强烈的要求(比如,你想让房间温度低一些),那么你不要出于客气而说你无所谓。违背你真实感受而妥协,长此以往,会造成困扰。

  你们不可能预见所有问题。所以,如果有什么意想之外、不舒服的情况发生,不要忽略它们,坐等它们再次发生。不要给自己催眠:“这不是什么大事”。如果真不是 什么大事,你应该可以很轻松的反映给你室友,解决掉。尝试和你室友私下交流一次,说一说你的感受,并听一听他的感受。事先询问室友的意见,并让他们帮助 你。记住,大多数时候,误解是冲突之源。消除误解,冲突便烟消云散。

  如果你们的冲突十分严重,那么去向你的宿舍管理员,或宿舍指导员,寻求帮助。

  6. 教堂

  以下可能看起像非正统的建议,但是这和宗教信仰无关。教会一直欢迎新加入者。只要你带着一个开放的思维去参加教会活动,你会发现很多乐于助人的人。他们真诚 的想帮助你,所以,别因为他们的善良,去占他们的便宜。我建议你多去教会、佛教协会组织的社会活动。但是,我不建议你去参加周日的布道会。因为,布道的内 容很难理解,并且,演讲的主题对不了解基督教的人,甚是无聊。

  当然,教堂的成员会尝试向你传教,向你介绍上帝和耶稣。这些是你提高英语的好机会。大声诵读圣经,帮助你提高阅读理解和发音。如果你不信教,你可以把圣经当做纯粹的文学作品去阅读。

  如果你今后不想去教会了,直接说你任务繁重,他们不会为难你。

  II. 力学笃行

  7. 选课

  如果你想得到好成绩,选课的功劳占到一半。我觉得,许多中国学生会认为,拿好成绩和学到真本事,是两回事。好的选课技巧,可以帮助你同时兼得这两点。

  刚开始的时候,你可能会有语言障碍,所以要首先注意去避免这个短板。在你选课时,你应该:

  避免大量阅读和写作的课程(文学,历史,经济,社会学,传媒,等等)

  选一些包含你熟悉内容的课程(数学,生物,化学,物理)

  查询教授评级网站,比如 Koofers: Professor Ratings,选那些给高分的教授。

  当你参加学校Orientation的时候,你会有机会去见你的课程顾问(academic advisor),他们可以帮助你选课。不要100%相信他们的建议!你该提前几周研究选课,开始选课。为什么?因为许多顾问会推荐大一学生跨领域广泛选 课,以此满足毕业核心课程要求。他们可能会建议你选

  一节数学课

  一节文学课(差评!)

  一节历史/经济课(差评!)

  一节科学课

  一节专业课

  看这份课程表。第一学期的五节课之中,有两节与你专业无关的课,但是你会被那两节鸡肋课程搞得不得安宁。这两门基于英语读写的课程,会让你大量分心。在适应 新文化的关键时期,没有人希望面对这样的压力。另一方面。如果这些读写课程只是为满足核心课程学分,一般来说,学校不对这些课的上课顺序做硬性要求。因 此,你根本没必要第一学期就上它们。等到你大三或者大四,有更多英语基础后,你再处理这些课。

  你的大一课表应该看起来这样子:

  两节数学课

  两节科学课

  一节专业课

  我推荐科学课的原因是因为它们需要更少的英语读写,更别说,你可能以前就熟悉这些知识了。美国大学的初级科学课程,实际上就是中国高中的课程内容。

  如果班级已满,别担心,去加wait list。美国人最常用的招数是注册很多的课,多到它们无法处理过来的课,然后在开学几周内,drop掉一些他们不喜欢的。大学实际上推荐这种做法,因为 他们希望学生去体验不同的课程。这也意味着,有些课,开学被挤爆,过两个礼拜之后,位子就会被空出。

  如果你在wait list上,在上课第一天就告诉教授,然后给教授送email,写上你的名字和学生号,并且解释你在wait list上,你想进班。然后,你继续像已经选进班的同学那样去上课。这样可以体现你想上这门课的诚意。两周过后,教授一般会把所有wait list上的学生正式加进课程。当我在念书的时候,我每个学期都有一节课在wait list上,教授最后没把我加进来的情况,我只碰到一次。但即使是那次没加进课,我和教授聊了聊之后,研究出了一种可以通过做独立研究项目,替代相关学分 的方法,解决了学分的问题

  特别的小建议给计算机专业的同学:许多美国计算机专业学生,入校前就已经有了许多年的编程经验。正是因为如此, 计算机入门课程的项目会比你想象的难。甚至面对这些略难的项目,那些有经验的学生可以不费吹灰之力搞定。这些学生的水平,实际不在入门课程的等级。不过, 你不得不和他们一起上课。不要因为你花了一个礼拜搞定的项目,而他们就花了一天这种事,而沮丧。你是来这里学习的,不是来这里寻找存在感的。把计算机的课 当做艺术课来上。对于那些没有编程经验的同学,书山有路,勤为径,代码不熟,做练习。(Stack Overflow,CSDN 也是你的良师益友)

  8. 勤问问题

  教授都期待学生问他问题。如果,在课堂上没理解某样东西,或者你希望教授重复某项知识,你可以举手并且提问

  "Professor, could you repeat what you just said?"

  “教授,可以重复一下你刚刚说的吗?”

  "Professor, could you explain what X means?"

  “教授,可以解释一下X是什么意思吗?"

  "Professor, could you give an example of X?"

  “教授,可以举出一个关于X的例子吗?”

  9. Office hours

  所有教授或者TA一定会在每周定下固定的一段Office hours,用于授业解惑。一般课程说明(syllabus)会注明office hour的时间和地点。

  把office hour的时间加到你的时间表里。

  从很多方面来说,office hours比课堂更重要。课堂上,教授主要是在给学生介绍教科书上的概念。office hour里,你可以问更多关于课堂资料和作业的细节问题。

  同时,和教授以及TA建立人际关系,十分、十分重要。

  10. 别作弊

  作弊在美国的大学里是很严重的事情。很多本科和研究生的项目里,被抓到作弊,本门课自动挂科。但是,成绩单上会显示XF而不是F,显示你是因为学术欺诈而不是因为普通原因,挂掉这门课。未来的雇主,科学院校,或者其他大学,都会在你成绩单上看见XF的记录。

  III. 独立自主

  11. 车

  除非你住在纽约,车,是你出行的最佳方式。你要开着车,去购物,去上班,去医院,去看电影,去公园,去旅行,去找朋友耍。当你搬出宿舍之后,你还需要开着车,去上学。

  有一辆车,大大增加了你做实习的机会。

  12. 信用卡

  使用信用卡很便利。除了它的便利之外,它还能帮助你建立你的良好的信用记录和消费记录。有了更多消费记录和更好的信用记录,你可以拿到更好的房贷,更好的车贷。那么,信用记录是怎么建立的呢?

  很简单。每次你用你的信用卡消费的时候,你就相当于贷了一次小额贷款。信用卡公司帮你为商品付款。之后,你再还款给信用卡公司。在每月月末,你会有机会付清 你一个月的信用卡贷款(而且你必须付清)和利息。如果你持续的按期还款,那么就证明你的经济稳定,你的信用分数就会增长。

  计算具体信用分数的算法十分复杂,几乎是专利。但是你可以从wiki了解更多相关知识 Credit score: United States。

  V. 得心应手

  13. 工作和实习

  美国人重实践,轻理论。总之,有工作经验和奖项比高GPA更让人印象深刻。这就是为什么留学生通过工作,特别是通过实习,获得工作经验,是十分重要的事。

  一般来说,如果一份实习进行的很顺利,毕业后在同公司转正成全职会很简单。实习经验还能帮助你和HR交涉,得到更高的薪水。

  实习在某种程度上说,有些难找,特别是对留学生。一般找实习的方法是去参加学校的招聘会,把你的简历递交给招聘人员。对于我来说,这是一个非常难找到好实习的方法,因为,在薄薄的一张纸上,描绘自己整个人,很难啊。

  我发现,更好的方法是,直接联系你目标公司的领导

  首先,调查公司的现有项目

  找到你在项目能发挥特长、适合的角色。特别是注意那些你觉得很有趣的工作。雇主总是想雇佣一个能在工作中保持激情的员工,兴趣带来的激情,无需伪装。

  从公司组织最上端入切入,联系一个可以做留/走决定的人。这样可以节省大量时间。不管其他人,只要CEO说了“可以”,你,就可以。

  尝试着 1)和他们见面 2)不然,打电话给他们 3)最后手段,发email给他们

  解释你了解到的,公司项目的相关信息,突出你对这个项目特别的兴趣

  问一些关于项目的问题,“能不能更详细的解释一下项目X?” 这会帮助你给公司人员留下了 “我很感兴趣”的印象。

  要求和小组成员见面。这种行为,显示出你对项目真正有兴趣,并且打算认真对待这份工作。

  最理想的情况是,在交涉的最后,你得到一份面试机会,甚至是一份口头协议。直到第二次面试之前,不要讨论薪水。在交涉薪水问题之前,你需要大量相关研究和准备。况且,薪水和面试问题,是不同的话题。

  14. 派对

  如果你很好的融入了美国社会,你早晚会被邀请去一个大学派对。这些派对,有喝酒聊天小聚会,也有大麻毒品性趴体。几点提醒:

  合法喝酒年龄为21岁。如果你低于21岁,你不能从酒吧或餐馆里购买酒精饮料。当然,目前,小于21岁的学生都放肆的在校园里喝酒,开趴体。但是,你何必冒这个风险呢。

  为了每个人的安全着想,不要醉酒驾驶。如果你不能开车,让朋友送你一程,或叫辆计程车。

  记住,拒酒是没问题的。你可以委婉的说,“今日鄙人略有不适,酒精暂免”,也可以强硬的说,“酒精之味向来不喜,对不起再见”。

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